Station 1


TextilindustrieKousen voor de wereldmarkt

Informatiepunten:
- Bronzen gedenkplaat voor Sophie Stecker (Haus Weststraße 14); op de hoek van de straat 'Paul-Falke-Platz'

- Woongebouw Weststraße 12: Toegang tot de voormalige breigoedfabriek Sophie Stecker

Lange traditie van wolverwerking in Schmallenberg
De grondstof wol werd geleverd door de plaatselijke schapen; de garens werden vervolgens gesponnen en verwerkt tot huiswerk. Een volmolen voor de verwerking van wollen stoffen bestond al in 1416 aan de Lenne (aan de Laken), een tweede volmolen bestond in Grafschaft. Rond 1800 nam de productie van wollen kousen in de uitgeverijsector toe. Een ondernemer als uitgever voorzag de werknemers van grondstoffen (wol) en deels ook van werkinstrumenten (kousenstoelen): Het werk werd toen thuis gedaan. Een van de grotere ondernemers was de gepensioneerde Caspar Störmann, die in 1853 thuiswerkers in dienst had op 44 kousenstoelen (waarvan 26 in zijn huis aan de Oststrasse 63). Zogenaamde "Westfalenjacke" (een walvisjas) werden geproduceerd, evenals slagers- en schippersjassen, sjaals en kousen.

Eerste spin- en breifabrieken
De groei van de Schmallenbergse wolindustrie begon in 1850. Om onafhankelijk te zijn van garenleveringen, richtte Störmann en een partner in 1851 de spinnerij Störmann & Bitter in Schmallenberg op en produceerde wolgaren met een Selfaktor (spinmachine met een beweegbare slede die de spillen draagt) met 264 spillen en 13 arbeiders. Een tweede spinnerij werd in 1865 gebouwd door Jacob en Daniel Meisenburg op de Lennewiesen, een derde in 1867 door de broers Michael en Salomon Stern.
Een nieuwe fase in de textielproductie begon in 1868, toen Franz Kayser de eerste breifabriek oprichtte: pas in 1863 werd de lamsbreimachine uitgevonden en werd de mechanisatie van het breien mogelijk. De meeste fabrieken (spinnerijen, verffabrieken) hebben nu ook een breimolen. De bedrijfsvoering was niet altijd eerlijk: Veltins & Wiethoff (die Störmann & Bitter in 1870 had overgenomen als oud-medewerkers of familieleden) lieten hun medewerkers in het geheim trainen in het gebruik van de machines door een medewerker van Kayser. In 1872 verhuisden ze de breimolen naar een bijgebouw aan de Weststraße 13. Stecker, in 1883 opgericht door vijf broers en zussen, richtte zich uitsluitend
op het breien. De broers en zussen werkten in ploegendienst en voerden alle nevenactiviteiten zelf uit. Er werden katoenen jassen en wollen kousen geproduceerd. Na het overlijden van de oudste zus leidde Sophie Stecker (1864-1957) het bedrijf en de verkoop. Ze presenteerde haar producten aan klanten in Keulen en elders: Voor een vrouw in die tijd was dat vrij ongebruikelijk. Vanaf 1909 breidde ze het assortiment succesvol uit met kinderkleding.
In 1895 richtte de getrainde dakdekker en breier Franz Falke zijn eigen bedrijf op met tien breimachines. Bijna 10 jaar later openden de Falkes in 1908 hun eerste vestiging en in 1918 kochten ze de Meisenburgse spinnerij. In de jaren twintig van de vorige eeuw werden vestigingen opgericht in Berlijn, Tsjernitz, Gelsenkirchen en Bielefeld.


Sophie Plug (1864-1957)

Als jonge vrouw reisde ze in de jaren 1890 naar Keulen en verkocht ze zelf haar gebreide kleding - hoogst ongebruikelijk voor een vrouw in die tijd!

Hier kunt u lezen over haar eigen hoofdstuk.

Woongebouw Weststraße 12: voormalige breigoedfabriek Sophie Stecker



De kousenindustrie in het Sauerland produceerde voornamelijk grove, massieve wolproducten: jassen en sokken. Met deze grof gebreide standaardartikelen onderscheidde het zich van de fijne wolproducten van zijn Saksische concurrenten, voldeed het aan de grote vraag uit het nabijgelegen Ruhrgebied en kon het terugvallen op relatief ongeschoolde arbeiders. Deze productiemethode heeft ook herhaaldelijk orders van het leger binnengehaald: In de Frans-Pruisische oorlog van 1870/71 droegen Duitse soldaten Störmann jassen en Cayser sokken; in de eerste wereldoorlog produceerde Stecker onderjassen, hoofd- en oorbeschermers; in de tweede wereldoorlog werd de productie belangrijk geacht voor de oorlogsinspanning, wat ook resulteerde in het inzetten van dwangarbeiders.
Het thuiswerk en de uitgeverij gingen door tot ver in de 20e eeuw. Rond 1960 hadden de meeste bedrijven echter gecentraliseerde filialen, waar 15 tot 120 vrouwelijke arbeiders - allemaal vrouwen - eenvoudige taken uitvoerden op machines: ze voerden de lengtes uit, bonden de kousenveters aan elkaar op machines of naaiden buizen. De werktijden veranderden enorm: in 1900 werkten ze 58 uur per week, in 1918 werd de werktijd vastgesteld op zes dagen en 48 uur per week. De 40-urige werkweek dateert uit de jaren zestig. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de leeftijdsgrens voor werkende mensen verlaagd van 70 naar 65 jaar. Patriarchale omstandigheden heersten: Gehoorzaamheid werd als vanzelfsprekend beschouwd. Maar de baas zorgde ook voor de arbeiders en was altijd aanwezig. Voor 1914 was Veltins & Wiethoff het grootste bedrijf van Schmallenberg met 100 medewerkers; Falke breidde zich na het 1e WK sterk uit en had in de jaren twintig van de vorige eeuw enkele 100 medewerkers in dienst. Stecker had 200 werknemers in dienst tot 1945. Daarnaast waren er tal van kleinere bedrijven actief.
Tijdens het nationaal-socialistische tijdperk bleef het bedrijf kousen, werkkleding en uniseks bovenkleding (Stern) of babyondergoed (Stecker) produceren. Falke kocht het bedrijf Stern in 1938 in een voor alle betrokkenen bevredigende handel, waarvan de joodse eigenaars Duitsland nog konden verlaten. Tijdens de oorlog was er veel werk met dwangarbeiders en Oostelijke arbeiders. Tegen het einde van de oorlog kwam de productie in de meeste fabrieken tot stilstand. Tijdens de verovering van Schmallenberg op 7.4.1945 werd de fabriek Stecker vernietigd; de fabriek Veltins & Wiethoff werd door de Amerikanen gesloten.

Structurele verandering na 1960 De productie is
langzaam weer op gang gekomen. Onverschrokken gingen Sophie Stecker en haar neefje aan de slag om haar bedrijf weer op te bouwen. Talrijke ontheemden uit het Oosten vonden werk in de textielfabrieken. In 1950 werkten al 1.800 mensen (waarvan twee derde vrouwen) in de textielfabrieken van de stad. In de jaren zestig liep de productie op volle toeren: er werden gastarbeiders ingehuurd. 90% van de banen in Schmallenberg waren direct of indirect afhankelijk van de textielindustrie. Falke werd de grootste werkgever.
Eind jaren zestig kwam de expansie tot stilstand door de toegenomen concurrentie (goedkope invoer uit het Verre Oosten), de gevolgen van de structurele crisis in het Ruhrgebied en de veranderende consumptiegewoonten. In 1980 was slechts ongeveer 30% van de banen in Schmallenberg afkomstig uit de textielindustrie. Sommige van de traditionele bedrijven, waaronder Veltins & Wiethoff in 1974, moesten sluiten, terwijl andere hun productie naar lagelonenlanden hebben verplaatst, filialen hebben gesloten of hun collecties hebben uitgebreid. Falke kon zich met succes op de markt laten gelden met productiewijzigingen en -verplaatsingen. Het bedrijf begon met de productie van nylonkousen in 1958, en ging in 1970 ook de productie van sportartikelen aan, waardoor productieniches en unique selling points met designermode ontstonden.



Spinnerij van de firma Veltins & Wiethoff an der Lenne, foto genomen kort na 1900.

Breikamer bij Veltins & Wiethoff in het begin van de jaren dertig: De voetstappen en het maken van de kousen waren bijna uitsluitend vrouwenwerk.

De beschikking van de firma Stern rond 1930: Hier werden de goederen gesorteerd en de orders ontvangen.


Productiehal van de firma Stern: De overbrengingsas aan de bovenzijde van de lange zijde van de hal werd gebruikt om de machines aan te drijven, rond 1930.

Franz Falke-Rohen junior (1885-1951): Hij nam het bedrijf over van zijn vader en had een beslissende invloed op de verdere ontwikkeling van het bedrijf. Hij was ook jarenlang burgemeester van Schmallenberg.

Falke nam in 1958 de Uhli-kousenfabriek over


Falke heeft zich met innovatieve reclame en de uitbreiding van het productportfolio met succes op de markt doen gelden: reclamemotief RUN in de jaren negentig van de vorige eeuw.

Historische breimachine van de firma Falke in het Holthausen Museum

Tot 1959 werden in het Sauerland op traditionele Lambschen-breimachines handschoenen geproduceerd.


Wat valt er nog meer te ontdekken?Met zicht op de schietbaan...


De oude schiettent uit 1900.

Rifleman's tent rond 1930 met hof.

Een oude ansichtkaart toont Schmallenberg in het jaar 1905 met de schiettent uit 1900.

De schietbaan in de jaren zestig


Sophie-stekker1864 - 1957


Sophie Stecker was de jongste van zes kinderen in een lang gevestigde bourgeoisfamilie Schmallenberg. Haar oudere zus Therese Stecker volgde in 1870/71 een opleiding tot breier in Keulen en leidde daarna zelf arbeiders op in Biedenkopf. Sinds 1883 produceerde de familie Stecker in ploegendienst katoenen netjassen en wollen kousen in het ouderlijk huis aan de Weststraße 14, die in het Rijnland en Westfalen werden verkocht. Ondanks al hun harde werk was het geld schaars, dus werkten ze aan het loon totdat de eerste eigen machine uit de mond werd gered en een groothandelaar voor de kousen werd gevonden. Sophie werkte zelf als voorvrouw in buitenlandse breifabrieken en bespaarde geld om twee tweedehands breimachines aan te schaffen, wat ze bijdroeg aan het familiebedrijf.
Sophie Stecker reisde in de jaren 1890 naar Keulen en verkocht zelf haar gebreide kleding, wat voor een vrouw in die tijd zeer ongebruikelijk was. In 1903 richtte de firma Stecker een eigen productiegebouw op aan de Weststraße 12. Op 12 mei 1906 werd het bedrijf geregistreerd bij Sophie Stecker in de Handelsrechtbank - na het overlijden van haar zus Therese leidde Sophie het bedrijf.
In 1909 zette ze motorbreimachines op en in 1913 waren alle handbreimachines vervangen door motormachines. Vanaf 1927 creëerde ze een veelbelovende sector voor zichzelf door over te stappen op babyondergoed en peuterkleding. Jonge vrouwen gingen liever naar Sophie Stecker voor hun werk: er heerste een aangename sfeer en er werd babylingerie geproduceerd. De fabriek werd in
de laatste dagen van de oorlog in 1945 verwoest; onverschrokken liet Sophie Stecker de fabriek tot 1953 in een moderne stijl heropbouwen. Op haar 90e verjaardag in 1954 werd Sophie Stecker ereburger van haar geboortestad: ze speelde een doorslaggevende rol in het maken van Schmallenberg tot een textielindustriestad